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2020将成"太空旅游元年"?这四家公司蓄势待发

作者: | 发布时间:2020-01-04 17

美国中文网记者陈菲菲纽约报道 私营公司争相进军太空领域,似乎重燃了美国人探索太空的热情。
自2011年美国太空总署NASA在STS-135任务后将航天飞机退役,《英国经济学人》曾评价称这是“人类太空时代的终结”♂。
在1981年到2011年之间的美国航天飞机计划,是目前世界上仅有的两个航天飞机计划中,唯一有载人飞行并安全返回记录的。尽管前苏联也有暴风雪航↖天飞机计划,但仅一台进行了无人在轨飞行。
而跨入202℡0年这个"new decade",也许将掀开美国航天飞行的新篇章。而┒这一次,将以商界为主导力量,将∴更多人能够探索的”远↘方“,推向浩ζ瀚的宇宙边界。
今年,四家以美国公司为主导的航天计划,∈将╜把宇航员和游客送入到太空。
1. SpaceX的龙飞船最早在今年1月11日,特斯拉创始人马斯克的Space⊙X公司将进行龙飞船(Crew Dragon)的发射逃逸系统的最终阶段测试,龙飞船将将搭载猎鹰9号重型火箭进入太空,随后回到地球着陆▀。如果顺利,在接下来的几周,龙飞船就将搭载NASA的两名宇航员进行载人飞行测试。NASA希И望通过龙飞船和波音的ηSЁtarliner早日实现将美国宇航员送入国际空ミ间站、从而减少对俄罗斯的以来。

2019年3月SpaceX团队观看龙飞船和国际空间站对接。美联社图。▲

2.波音的Starli۞۞ner按照原本的计划,波音的Starliner飞船会在今年头几个月将真人宇航员送上太空。但由于在2019年12月20日的试飞当中任务失败返航,因此现在时间表仍不清楚。这一次测试虽然没有和国际空间站完成对接,但是至少实现了成功返航。【拓展阅读:波音Starliner飞船任务失败返航 竟然飞错轨道】
预计St◀arliner将会搭载NASA的两名飞行员◥Mi♀ke Fincke和Nicole Mann,另外还有】一名NASA退役飞行员C‖hris Fe∝rguson将代表波音公司。
如果专业飞行员的测试能够┚成功,波音公司也希望将载人近地轨道飞行商业化。已经有航空旅游公司和波音合作预留这一“特别旅行”的位子。

2019年12月波音Starliner测试飞〖行发射,后进入错误轨道任务失败返航。美联社图。

3.维珍银河的双体机自维珍航空创始』人Richar〢d B︱︳ranson在2004年创建维珍银河(Virgin Galactic)公司之后,他的目标就是打造一家太空旅游公司,让更多人实现宇宙探索的梦想。公司此前称将╳在2020年6月到9月之间搭载第一批客户进行太空探索飞行。
媒体报道称,全球已有约60◙0人预定了维珍银河的太空旅游席位,售价在20万到25万美元之间。Branson希望未来十年将这个费用降低至4万到5万。
2018年12月维珍银河测试成功,喷气发动机母舰推动≠载人飞船Unity,到达4万英尺高度后将载人飞船发射出去,冲击到∷了距离地面51.4英里也就是83公里的中气层(mesospεhere),速度一度高达2.9马赫,几乎是声速的3倍,随后飞船成功着陆。
2019年维珍银河在纽约证券▕交易所正式挂牌上市,更多公开市场的资本加持,◆也让维︵珍银河在这场太空旅游的竞速赛中跑在了前列。

2013年Brandson在维珍银河双体机的图片前。1年后该机型测试飞行失败导致飞行员牺牲。美联ↆ社图

4.◇Blue Oθrigin的New Shepard电商巨头亚马逊的创始人贝佐斯成立的Blue Origin自2015年开始测试近地飞行。New Shepard是一个全自动、不需要人类飞≠行员的载人飞船,可搭载6名乘客。并且其也是首个成功从太空垂直降落的火箭。上个月顺利完成了第12次非载人飞行测试。Blue Origin公司CEO Bob Smith在μ接受采访时表示,2020年很可能会搭载客户进行太空飞⊙行。

2019年1月23日New∵ Sh∑epard测试飞行。美联社图

结语:虽然在测试阶段各家都有飞行事故发生,但这个世界不乏勇者,也不乏充满好奇心的人。如果技术成熟,那么太空在可见的将来╨也许真的会成为热门的旅游地。
而这个“将来”似乎已经近在咫尺。
按照各大公司的时间表,可以看出2020年是实现载人飞行的最后冲刺阶段,很可能将成为太空旅游元年。而为了这个时间的到来,投资者一早就下Ψ了赌注。
2017年私人投资者投入39亿♀到商业航空航天领域,其中包括120家风投机构,远超此前最高峰201λ5年的89家。花旗银行预计太空旅游产业在2030年将达到30亿,而摩根士丹利则显得更为乐观,认〥为到2040年▉,这一产业将增长至超过一万亿。